A FILHA SECRETA- LISA GARDNER

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Setembro de 1977 Huntsville, Texas
Às seis da manhã, o Estabelecimento Prisional de Huntsville confinou todos os detidos às
suas celas.
No exterior dos muros de tijolo, os manifestantes começavam a reunir-se em protesto contra a
primeira execução em treze anos no Texas. Desumano, diziam os cartazes. Cruel e invulgar. Nunca
deviam ter ido buscar a «faísca do Texas» ao seu retiro. A pena de morte era caprichosa e
irresponsável.
Uma multidão igualmente grande manifestava-se no sentido contrário. Cruel e invulgar
ainda era bom de mais para Russell Lee Holmes. Mandem-no para a cadeira elétrica. Fritem-no.
Valia a pena ir buscar a cadeira elétrica para se executar o candidato número trezentos e sessenta e
dois... ou melhor, deviam regressar aos enforcamentos.
No «corredor da morte», para onde fora trazido na noite anterior, Russell Lee Holmes
acomodou o seu pequeno corpo mais confortavelmente no beliche solitário da cela e ignorou-os a
todos. Tinha olhos azuis lacrimejantes, rosto afilado e corpo arqueado e magro. Depois de trinta
anos a mascar tabaco e a beber refrigerantes, tinha os dentes tortos, manchados e meio podres.
Gostava de palitá-los com a unha. Não era, sem sombra de dúvida, um homem agradável ou
brilhante. Tratava-se antes de uma criatura calada e, na maioria das vezes, indiferente. Por vezes,
era difícil lembrar exatamente o que aquelas mãos pequenas e de ossos finos tinham feito.
Em Janeiro, quando o Utah chegara ao fim da moratória do Supremo Tribunal sobre
execuções, atirando Gilmore para frente do pelotão de execução, deixara de haver dúvidas de que
o Texas restabeleceria a pena de morte. E deixara de haver dúvidas também de que Russell Lee
Holmes seria o primeiro a abater.
Talvez porque, quando o juiz que ia pronunciar a sentença lhe perguntou o que tinha ele a
dizer sobre raptar, torturar e assassinar seis crianças, Russell Lee tivesse dito: “Bem, Meritíssimo,
para resumir, quem me dera ter outra à mão!” Disseram-me que correste com o padre. Bem me
parecia que não pretendias seguir os caminhos do Senhor...

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